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Nogales se prepara con la frontera ahora abierta

​​Después de 19 meses, Nogales, Arizona, una ciudad fronteriza, reabrió el lunes 8 de noviembre para los viajeros no esenciales de México, dando esperanzas a sus 20,000 residentes y los negocios podrán regresar a la pre pandemia normal.

Los mexicanos que están completamente vacunados pueden regresar a la ciudad donde una vez visitaron e iban de compras para los días festivos, normalmente una época de auge en la que, antes de la pandemia, las visitas aumentaban a 100,000 personas por día.

Mientras el país está optimista, los residentes de Nogales no están seguros de qué esperar. Mucho ha cambiado desde marzo de 2020. Los negocios han cerrado o se han movido de Nogales, Sonora. Las personas se han acostumbrado a ir de comprases cerca de sus casas.

El alcalde Arturo Garino dijo que está tomando una actitud de esperar y ver y no espera resultados prontos. Muchas personas dejaron que sus visas vencieron. Y la tasa de vacunación en México es casi la mitad que la de los EE.UU.

Solamente quienes recibieron la vacuna de Pfizer, Moderna, Janssen/Johnson & Johnson, AstraZeneca, Covishield, BIBP/Sinopharm, y Sinovac pueden ingresar.

“Yo espero que haya una larga línea de personas tratando de cruzar,” dijo Garino. “Sea lo que sea, puede ser más para nosotros económicamente. Veremos lo que pase”.

Con casi 20,000 personas de acuerdo a los datos del censo estadounidense 2020, Nogales tiene un 94.5 por ciento más de hispanos. Casi el 30 por ciento de la población vive en la pobreza y el desempleo ha sido tan alto como el 17 por ciento durante la pandemia.

Pre-COVID, la ciudad duplica su tamaño en un día promedio desde los cruces fronterizos, y se ve casi 100,000 al día durante la temporada navideña. Los visitantes de México contribuyen del 60% al 70% del ingreso por impuesto sobre las ventas en las comunidades fronterizas de Arizona, según la Comisión Arizona-México.

Pero solo en el distrito de Nogales, según los datos de la Universidad de Arizona, el número de personas que cruzaron la frontera cayó de casi dos millones en enero del 2020 a 552,827 en abril de ese año, antes de volver a subir a 1.26 millones en marzo del 2021.

La avenida Morley fue el corazón del comercio en Nogales, donde la falta de turistas ha perjudicado al comercio minorista, gastronómicas y hospitalidad. Garino dijo que muchos edificios ahora están vacíos y que las ciudades están ofreciendo iniciativas para atraer negocios de vueltas.

Gregorio Kory, dueño de la tienda de La Cinderella en la avenida Morley, dijo que su negocio ha estado en la familia desde 1947 y espera dárselo a sus hijos un día.

Compradores de Tucson la han ayudado a mantenerse a flote durante el cierre de la frontera, y el no está esperanzado que eso cambie el lunes.

“Solo espero que la gente pueda cruzar porque estoy preocupado”, dijo. “OK la frontera está abierta, pero si la línea tarda cuatro horas en cruzar, vas a venir? Yo no creo. Entonces eso es realmente lo que se reduce. Pero tenemos que empezar por alguna parte."

María Magdalena Martínez, una empleada de Kids Club en la avenida Grand, dijo que el negocio sufrió un 30 por ciento de ingresos perdidos y se dirige a Facebook y otros métodos no tradicionales para incrementar las ventas.

Su preparación para el lunes fue mínima.

“El dueño no ha querido comparecer mucho porque no estamos seguros que va a pasar. No están esperando a muchas personas primero”, dijo. “Yo pienso que va ser un poco despacio”.

Zulema ‘’Lidia’’ López, una empleada en Sam’s Perfume & Fashion dijo que su tienda estaba cerrada por un año y tres meses.

Sin cliente, ellos no podían permitirse pagar los útiles de las propiedades. Pero la tienda abrió hace dos semanas y ahora se están alistando para abrir la frontera, limpiando, reparando y ordenando más productos.

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“Nos abastecimos de mercancía, colocamos nueva mercancía, cambiamos todo”, dijo. “Estamos esperando a mucha gente”.

Garino dijo que ellos no sabrán hasta dentro de un mes a partir del lunes que impacto tendrá los turistas en la apertura de turistas en la comunidad.

“Entonces, si noviembre va bien desde, digamos, noviembre 8 hasta el 8 de diciembre, casi podemos decir si ese mes fue nuestro impuesto sobre las ventas”, dijo. “Y luego llega febrero, entonces es cuando realmente se puede decir, porque es entonces cuando hacemos nuestro informe de comparación trimestral”.

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Ella Ho Ching/Cronkite Noticias

Morley Avenue en Nogales, que normalmente sería bulliciosa en esta época del año, es una fila de tiendas cerradas y escaparates vacíos la primera semana de noviembre.

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