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Tensiones entre Pima y Tucson surgen por la tarifa de agua

La relación entre la ciudad de Tucson y el Condado Pima se ha movido hasta su "punto más bajo de todo tiempo”, funcionarios de ambos gobiernos dijeron, con el asunto de tarifas diferenciales de agua creyendo la posibilidad que el conflicto llegue a los tribunos.

Una actualización sobre una revista por la ciudad de los costos de proveyendo agua a clientes fuera de los límites de la ciudad, incluyendo aquellos en las áreas no incorporados del condado, fue discutido por La Junta de Supervisores del Condado Pima en su reunión del martes.

La Presidenta de la Junta Sharon Bronson dijo que el análisis preparado por la ciudad es “seriamente defectuoso”.

El supervisor Steve Christy, cuyo distrito incluye Tanque Verde, Corona de Tucson and Green Valley, puso el punto en el orden del reunión y lo llamó como el “primera salva desde la proa”, diciendo que el aumento de la tarifa es parte de una toma de poder regional más grande por parte de la ciudad.

Christy, el único Republicano en la junta del condado, dijo que la ciudad y el condado están en desacuerdo en múltiples problemas incluyendo la anexión de áreas a la ciudad, contribuciones a la organización de desarrollo económico Sun Corridor, y el papel de la ciudad dentro de la Autoridad de Transporte Regional y la Asociación de Gobiernos Pima.

“Se promocionan a sí mismos, la ciudad lo hace, como el corazón y el alma del condado de Pima”, dijo Christy. “Pese a todo, con la administración del Condado Pima, los departamentos, los administradores adjuntos, yo diría que la relación probablemente esté en su punto más bajo de todo tiempo”.

El condado envió una carta a la Alcaldesa de Tucson Regina Romero pidiendo a su oficina y al Consejo de la Ciudad reconsideren el aumento de la tarifa pero nunca recibió una respuesta. Bronson dijo que esto mostró que la ciudad no quiere colaborar con el resto de la región.

“Estamos tratando de alcanzar a comunicarnos y tener una conversación racional”, dijo Bronson. “Estamos trabajando bien con nuestros otros socios regionales si eso es la Ciudad de Sahuarita, Oro Valley, Marana, Sur Tucson, la Nación Pascua Yaqui y la Nación Tohono O’odham. Estamos en diálogo con ellos constantemente, pero no hay ningún diálogo con la ciudad de Tucson”.

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Se espera que el aumento de tarifas para clientes de Tucson Water fuera de la ciudad, adoptado por el Consejo a fines de junio, cueste al gobierno del condado alrededor de $300,000, según un memorándum del Administrador del Condado Chuck Huckelberry. Aumentará facturas de agua para hogares individuales por entre un 10 y un 40 por ciento, basada en uso de agua. La mayoría de hores individuales verían un aumento de 10 por ciento.

Romero y miembros del Consejo de la Ciudad dijeron que apoyaban a la ordenanza por “razones de desarrollo económico” y de “resiliencia climática”. También acordaron realizar un análisis del costo del servicio para identificar cuánto le cuesta a Tucson Water entregar agua a áreas no incorporadas. La ciudad es dueña de y opera la empresa municipal de agua, que atiende a clientes en toda la región, incluyendo Catalina Foothills, Casas Adobes y el área de Drexel / Alvernon, entre otras.

El concejal Paul Cunningham, quien lideró la aprobación del aumento de las tarifas del agua, dijo que él no ve la necesidad de mantener correspondencia al asunto si el condado solo espera que cambien sus posiciones.

“Yo hice mi moción, y ya la aprobamos, y ya estamos siguiendo adelante con lo que estamos tratando de hacer, estamos adhiriendo con el análisis del costo del servicio”, dijo. “Pienso que el Condado Pima debería estar de nuestro lado... espero que el condado lo reconsidere”.

Cunningham dijo que tampoco está preocupado por la acción legal del condado. Dijo que preferiría que los supervisores y Huckelberry esperan hasta después de que el análisis del costo de servicio está publicado antes de que empiezan a “lanzar puñetazos”.

El condado publicará un memo antes del fin de esta semana con sus encuentros sobre el análisis del costo de servicio por la ciudad, dijo Huckleberry, pero funcionarios del condado ya han indicado que lo encuentran “problemático''.

Cunningham dijo que el condado ha estado tentado de “mover los postes de la portería” con sus memos y que no están “basados en realidad”.

Más temprano este verano, el concejal Democrático del Lado Este dijo que "lo que el condado hace es casi criminal”, dijo, refiriéndose a las disparidades entre cuanto el condado recauda de las municipalidades y cuánto gastan en ellos. "En algún punto, se trata de ponerse de pie y decir esto no es justo. Esta es una decisión política para residentes de la ciudad para que tengan un poco extra. No solo estamos haciendo esto para cubrir el costo de servicio. Estamos haciendo esto por la ciudad de Tucson y sus residentes que no están recibiendo lo que es justo del condado”.

El aumento de la tarifa está fijado para tener efecto en dec. 1.

Bronson dijo en junio, cuando el Consejo de la Ciudad votó para aprobar el aumento, que la ciudad no está cumpliendo con su responsabilidad de ser el proveedor regional de agua, lo que ella dijo sería una violacion de un acuerdo intergubernamental de 1979.

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Bennito L. Kelty is TucsonSentinel.com’s IDEA reporter, focusing on Inclusion, Diversity, Equity and Access stories, and a Report for America corps member.

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Paul Ingram/TucsonSentinel.com

El supervisor del Condado Pima, Steve Christy (centro en esta foto de archivo) planteó el tema de los aumentos en las tarifas del agua en la reunión de la Junta de Supervisores del martes, diciendo que es parte de un ataque más grande de la ciudad contra el condado. Otros supervisores están de acuerdo y se han quejado de las acciones de la ciudad con respecto a otros temas.


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