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Un año después de propuesto, la Oficina de Equidad de Tucson aún está vacante

Un consultor de la empresa que ayudó a crear el puesto lo rechazó después de negociar el salario.

La ciudad de Tucson ha llegado cerca de encontrar al administrador superior para su departamento más nuevo, la Oficina de Equidad, más de un año después de que la Concejal Lane Santa Cruz sugirió el concepto de más evaluaciones de equidad para el gobierno local. Pero el puesto aún no ha estado cubrido, a pesar de un candidato negociando un salario para llevar el puesto.

Funcionarios de la ciudad pasaron por una ronda de entrevistas en la primavera y consideraron a tres candidatos para el puesto - que va tener un salario entre $80,995 y $143,458 — en abril y principios de junio. Esperan seguir buscando a través del verano, y esperan terminar y tener el departamento listo y funcionando en otoño.

In English: A year after first suggested, Tucson Office of Equity post still unfilled

El proceso se ralentizó cuando uno de los candidatos más favorecidos, un gerente regional de la Alianza Gubernamental sobre Raza y Equidad, rechazó el puesto, dijeron funcionarios. La misma organización, GARE por sus siglas en inglés, ayudó a la ciudad a encontrar al candidato y diseñar el papel de la oficina.

El alcalde y el Concejo Municipal aprobaron un presupuesto de $500,000 para el departamento con la adopción de su presupuesto para el año fiscal 2021-2022 en junio. La ciudad había comenzado a considerar la creación de la Oficina de Equidad en abril del año pasado después de que la ciudad recibió una ronda inicial de financiamiento de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (Ley CARES) y la concejal Lane Santa Cruz solicitó a la Oficina del Administrador de la Ciudad que investigara la realización de una auditoría de equidad sobre cómo estaba gastado el dinero.

Después de esa solicitud inicial, Santa Cruz adaptó la idea de crear un departamento que pudiera iniciar este tipo de evaluaciones en el futuro, dijo su vocero, Antonio Ramírez.

“El objetivo era tener una oficina para mirar a todos los departamentos con ese marco de equidad y tener un papel de liderazgo en el asunto,” Ramírez dijo.

En septiembre, Santa Cruz hizo una moción para que el administrador de la ciudad, el alcalde y el Concejo comenzaran una evaluación de equidad en toda la ciudad facilitada a través de GARE, que es una red nacional que trabaja con los gobiernos locales. La evaluación analizaría cómo se gastaron los fondos federales de la Ley CARES, a través de un marco de equidad racial.

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Esa moción también llevó consigo la directiva para que el administrador de la ciudad comenzara a tomar medidas para iniciar la Oficina de Equidad y contratar a un director de equidad.

“Incluso en la conversación con el administrador de la ciudad y el director de la ciudad y el personal de la ciudad, se vuelve muy incómodo en la sala cuando hablamos de (desigualdades sistémicas), especialmente porque siento que a veces se toma como algo personal. Nuestra gente se pone a la defensiva sobre el tema,” Santa Cruz dijo al presentar la moción en septiembre. "Estamos tratando de abordar las formas institucionales y sistémicas que (la desigualdad) tiene el poder."

Después de esa moción, la Oficina del Administrador de la Ciudad describió los pasos necesarios para configurar la oficina y se comprometió a contratar al jefe del departamento.

Encontrando el CEO correcto

La ciudad tuvo suerte durante su intento inicial de contratar a un director de equidad (chief equity officer en inglés) a principios de 2021, dijo la administradora adjunta de la ciudad, Liana Perez.

La ciudad sacó solicitudes poco después de que una moción fue aprobada en septiembre en las bolsas de trabajo adecuadas — sitios web donde ella y su oficina sabían que podían encontrar gente con experiencia en administración pública — y trabajó con GARE para encontrar el lugar correcto para anunciar el puesto, Perez said.

Después de que la fecha límite para aplicar llegó en marzo y algunos exámenes iniciales, Perez dijo que la ciudad encontró seis candidatos que cumplieron con los requisitos descritos en el volante que describe el puesto que habían enviado. Esos requisitos incluyeron tener al menos una licenciatura y cinco años de éxito demostrado en la administración de programas de comunidad, gobierno, educación o justicia social.

Perez dijo que la ciudad luego tuvo una proceso muy riguroso para los candidatos que incluyó dos paneles, un panel de la comunidad y un panel técnico. El panel técnico determinó las calificaciones de los candidatos, pero el panel de la comunidad incluyó miembros de la comunidad que trabajaron antes con la ciudad y personal de la oficina del alcalde para entrevistar los candidatos y ver que bien trabajarían con la comunidad de Tucson.

Cada panel tenía entre cuatro y cinco personas que evaluaron los candidatos basado en que bien creían que el candidato encajaría con el puesto. Perez dijo así es como la ciudad hace las contrataciones para la mayoría de sus puestos de nivel ejecutivo.

Perez dijo que tres candidatos se destacaron: Augustine Romero, un ex director de la Escuela Secundaria Pueblo (de Tucson) y el fundador de WE Schools, una programa que enseña servicio a los educadores, Roberto Montoya, un gerente regional para GARE de Denver y Genesis Gavino, una funcionaria con la programa de Resilient Dallas, que tiene un director de resiliencia de la ciudad.

Estos candidatos más preferidos fueron elegidos para lo que Perez describió como un tipo de "encuentro y saludo" donde conocieron a los principales funcionarios electos como directores y subdirectores de todos los departamentos de la ciudad y miembros de la comunidad. Cada uno de esos tres pasó por dos series de encuentros y saludos, dijo.

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Los funcionarios de la ciudad involucrados en la contratación determinaron que dos de los candidatos valían una oferta para el puesto. El Administrador de la Ciudad Michael Ortega luego hizo una revista de los dos candidatos y como les fue en el proceso y decidió hacer una oferta a Montoya a principios de junio, Perez dijo.

Perez y el candidato final luego pasaron por rondas de negociación sobre un salario para el puesto, cuyo salario potencial, como se anuncia en el votante, estaría entre $80,995 y $143,458.

Sin embargo, Montoya terminó rechazando el puesto después de que un salario fue negociado porque decidió que mudar a su familia no era lo mejor en ese momento, Perez dijo.

“Estábamos muy cerca,” dijo. “Pensamos que teníamos (Montoya) y que todo saldría bien y que este individuo era el mejor candidato.”

Perez dijo que ella y el Departamento de Recursos Humanos de la ciudad están nuevamente enviando solicitudes para encontrar candidatos. Idealmente, dijo, la ciudad tendrá el puesto de director de equidad cubrido por el fin del verano, pero quieren tomar su tiempo buscando y seleccionando el candidato correcto y no tienen expectativas seguros de cuándo estará cubierto.

Aplicando un lente de equidad.

El papel del director de equidad, según el volante de la ciudad, es “responsable de trabajar con el liderazgo de la ciudad y la comunidad para crear un marco de equidad que será adoptado por todos los departamentos y oficinas del gobierno de la ciudad de Tucson.”

Perez, quien fue director de la Oficina de Programas de Igualdad de Oportunidades de la ciudad u OEOP (por sus siglas en inglés) durante 17 años antes de jubilarse en 2014, dijo que que el papel de director de equidad debe poder identificar dónde la ciudad puede adoptar políticas y prácticas más equitativas y hacer recomendaciones para como hacer eso.

A diferencia de las Oficinas de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, o EEOO por sus siglas en inglés, que se encuentran en los organismos administrativos públicos y privados o en la propia OEOP de la ciudad, Perez dijo que el director de equidad de Tucson y la Oficina de Equidad mirarán hacia afuera. La OEOP de la ciudad, dijo, mira hacia adentro en las prácticas de contratación de la ciudad e investiga las quejas contra la ciudad, aunque la OEOP también investiga las quejas contra los empleadores en la ciudad.

La Oficina de Equidad se enfocará en las comunidades de Tucson, sus residentes y cómo la política de la ciudad los está afectando, pero no necesariamente en los empleados de la ciudad, dijo.

“No es solo sobre equidad en nuestras prácticas de contratación y promoción sino también en cómo lo hacemos cuando estamos sirviendo a la comunidad con esa lente de equidad,” dijo. “Esta oficina de equidad separada estaría mirando a la perspectiva más amplia de cómo estamos proveyendo servicios de equidad a las áreas desventajadas de la comunidad, donde estamos gastando nuestros recursos, como estamos incluyendo la comunidad en cómo gastamos nuestro dinero en calles y alojamiento y así sucesivamente. ¿Todo eso se está haciendo con una lente de equidad?”

Perez dijo que la oficina también va estar involucrada en el desarrollo estratégico de programas de la ciudad y en determinado como miden la equidad, además de ser involucrada en las decisiones políticas.

“Que existe ahora (con la OEOP) es realmente más dirigido por quejas y investigaciones mientras que estas, las oficinas de equidad, van estar más proactivas en desarrollar las políticas o programas para los servicios que proveemos a la comunidad también.”

Sin embargo, dijo, muchos de los detalles de lo que hará la oficina se desarrollarán cuando se ponga en marcha con su director en su lugar.

Perez dijo que contratando para este puesto por lo más ha significado depender de candidatos que trabajaron en oficinas de EEOO, que crea una amplia selección, dijo, pero requiere que piensen sobre qué bien las habilidades de un candidato funcionarán con los deberes de la Oficina de Equidad.

“Es un espacio de puestos interesante,” dijo. “Hay muchos directores de EEOO a través del país. La mayoría de las entidades gubernamentales - y también en el sector privado - tienen directores de EEOO. La mayoría de ellos están mandatados a tenerlos por ley federal o estatal. Pero este espacio de equidad es algo un poco diferente porque va estar mirando al contexto más amplio de equidad en el organismo y las políticas y prioridades y cómo gastamos tu dinero y recursos. Y cuando digo tu dinero, es dinero del contribuyente.”

El rango de pago que está escrito para el puesto, un diferencial que es más o menos $62,000 desde el fondo hasta lo alto del salario potencial, es muy similar a lo que ofrecen otros candidatos para puestos superiores nombrado por el administrador de la ciudad, dijo, pero también les da a la ciudad y el individuo espacio para negociar.

Perez dijo que en el momento en que la ciudad hizo su oferta en junio, el gobierno de Tucson estaba pasando por un estudio de mercado, tratando de hacer una punta de referencia de salarios basado en cómo otras ciudades pagan sus empleos en puestos similares. Este puesto, dijo, fue designado para una revisión adicional porque el papel de funcionario de equidad o directores en otras ciudades con departamentos similares varía fuertemente a través del país, haciendo lo más probable que el rango de salarios pudiera cambiar otra vez más adelante.

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El rango amplio de salario que está escrito con el puesto hace más fácil para la ciudad negociar entre sus rangos posibles en el futuro, Perez dijo. También dijo que el rango de salario range es proporcional con los responsabilidades dado a directores de otros departamentos.

Otros dos empleos están incluidos en el presupuesto del departamento para que puedan ser contratados para apoyar al director. Las funciones de esos empleos serán decisión del director de equidad, pero Perez dijo que espera que para que la oficina oficina lleve a cabo sus deberes esos empleos probablemente sean un analista de datos y un coordinador de alcance.

Debido a que el director de equidad tiene que estar involucrado en la selección y contratación de esos empleos, Perez dijo que tomará algún tiempo para llenar el departamento. Sin embargo, dijo que la esperanza es tener una Oficina de Equidad operativa en el otoño.

El Ayuntamiento tiene un espacio de oficina vacante ya lista para el director de equidad para usar, Perez dijo, justo al lado de la suya.

Bennito L. Kelty es el reportero de IDEA para el TucsonSentinel.com, enfocado en historias de Inclusión, Diversidad, Equidad y Acceso, y un miembro del cuerpo de Report for America.


Bennito L. Kelty is TucsonSentinel.com’s IDEA reporter, focusing on Inclusion, Diversity, Equity and Access stories, and a Report for America corps member.

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