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Departamento de Salud usará subvención de $6.5 millones para crear equidad de salud en el condado

El condado de Pima utilizará una subvención de los CDC de $6.5 millones para identificar y resolver las disparidades en el acceso a las pruebas de COVID-19 y utilizará datos para aumentar la equidad en la atención médica durante los próximos dos años.

La subvención federal permitirá que el Departamento de Salud del Condado Pima aumente el personal y se base en prácticas de datos ya bien desarrolladas para mejorar el trabajo que ya se está realizando aquí, dijo la Dr. Theresa Cullen, directora del departamento.

El financiamiento apoyará la contratación de unos 20 empleados en el Departamento de Salud, incluidas enfermeras de salud pública, analistas de datos, un traductor, epidemiólogos y trabajadores de salud comunitarios, incluidos algunos centrados en el trauma, dijo Cullen.

In English: $6.5M grant to fund Pima County work to increase health care equity

La pandemia de coronavirus desafió a los funcionarios locales a hacer que el acceso a la atención médica básica sea más equitativo, pero casi todo lo que hace el Departamento de Salud del condado ya se ocupa de las diferencias en el acceso, dijo Cullen.

“Casi todo nuestro trabajo se ha centrado en las disparidades de salud, ya sea que lo llamemos (con ese término) o no,” dijo. "Lo más importante es que existe este reconocimiento de que existen desigualdades raciales y económicas, no solo por COVID, sino que vemos en todo lo que hacemos."

Existen diferencias en la salud de diferentes poblaciones basadas en factores como la raza, si las personas viven en áreas urbanas o rurales o si tienen cobertura de seguro, que se muestran en los datos del Departamento de Servicios de Salud de Arizona en la salud de la población anual y vital informes estadísticos, dijo Cullen.

“Existe la capacidad de mirar datos, porque (nuestro trabajo) está realmente basado en datos, basado en la raza y el origen étnico, urbano / rural, grupos de edad, estado de seguro, todas estas cosas diferentes que nos ayudan a identificar dónde vemos qué es una inequidad o una disparidad,” dijo.

En un memorando de diciembre que da los antecedentes de una resolución en la que la Junta de Supervisores del Condado Pima declaró que las inequidades raciales y étnicas en salud y la desigualdad de ingresos son una crisis de salud pública, el administrador del condado Chuck Huckleberry escribió “mientras los datos fluctúan ... Los hispanos y los nativos americanos en el condado de Pima están experimentando tasas de hospitalización desproporcionadamente más altas, y los hispanos continúan teniendo tasas desproporcionadamente más altas de COVID-19 que los no blancos."

Desde que Cullen comenzó a trabajar como directora de PCHD (el Departamento de Salud por sus siglas en inglés) en junio pasado, ha visto a los funcionarios locales desarrollar un sistema más confiable para llegar directamente a las partes desatendidas del condado, basándose en los esfuerzos que ya estaban en marcha, dijo.

PCHD identifica disparidades de acuerdo con el índice de vulnerabilidad social publicado por los Centros para el Control de Enfermedades, dijo Cullen. El índice utiliza un sistema de cuartiles para determinar quién está más expuesto a problemas de salud por tramo censal del Censo EE. UU. En promedio, cada tramo incluye alrededor de 4,000 residentes, según la Oficina del Censo de EE. UU.

Los distritos censales que se encuentran en el cuarto cuartil o clasificados como los más vulnerables son donde el condado de Pima concentra los recursos, dijo Cullen. Sin embargo, con COVID-19, Cullen dijo que el departamento tiene un nuevo conjunto de datos para ayudar a determinar dónde hay disparidades.

Al observar dónde hubo la mayoría de los casos, muertes y pruebas de coronavirus, entre otras cifras, Cullen dijo que el condado pudo identificar las disparidades durante la pandemia de la misma manera que lo hace con el índice de vulnerabilidad social. La experiencia de usar datos de esa manera ha hecho que los funcionarios del condado estén más preparados para enfocar su trabajo y recursos donde los factores sociales externos afectan más la salud de las personas, dijo.

"Debido a que hemos trabajado mucho con los datos en el último año, ahora tenemos un conjunto de datos mucho más sólido que nos permite averiguar dónde están más en riesgo las personas," dijo. "Obviamente sabemos que los factores que afectan (quién está en mayor riesgo) son la pobreza, la educación, la inequidad racial, la inequidad en la vivienda, últimamente todos conocemos la inequidad térmica, hay inequidad climática."

La subvención de los CDC, aceptada por la Junta de Supervisores en una reunión del 22 de junio, se destinará a mejorar las disparidades relacionadas con las pruebas de COVID, dijo Cullen, y uno de sus cuatro componentes principales es aumentar y mejorar la recopilación de datos y los informes relacionados con el coronavirus.

Los otros componentes de la subvención son expandir y desarrollar nuevos recursos y servicios de prevención para reducir las disparidades relacionadas con COVID-19, construir y expandir la infraestructura para el control de COVID-19 en poblaciones de mayor riesgo y movilizar socios y colaboradores para promover la salud. equidad y abordar los determinantes sociales de las disparidades en su relación con COVID-19.

La forma en que PCHD usará la subvención, dijo Cullen, comienza tomando los datos que tienen y mirándolos desde una "perspectiva longitudinal integral" con un ojo en las tendencias antes de identificar conjuntos de datos que les ayudarán a diseñar un "sistema de informática de datos,” o una forma científica de recopilar, almacenar y navegar sus datos para encontrar disparidades y abordarlas directamente.

Cullen dijo que tienen un sistema informático en este momento para abordar las disparidades relacionadas con COVID-19, pero no lo utilizan para el panorama más amplio de la salud pública para crear un sistema informático de salud pública, lo que planean hacer con esta financiación.

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Parte de la subvención también incluye un mejor acceso a las pruebas en poblaciones de alto riesgo pero desatendidas para las pruebas, y Cullen dijo que PCHD planea usar opciones de prueba móviles y en el hogar, como enviar kits de prueba autoadministrados a personas que tienen estado en contacto con quienes se reportan casos positivos por el virus.

Cullen dijo que espera que esto genere equidad en las pruebas en las áreas urbanas y rurales, aunque en las áreas rurales habrá más desafíos logísticos para entregar y devolver esos kits. También dijo que PCHD hará esto con "comunicaciones culturalmente apropiadas" en el camino.

El condado ampliará los esfuerzos de prevención a través de trabajadores de salud comunitarios y enfermeras de salud pública que trabajarán en áreas de alto riesgo y con organizaciones comunitarias para brindar más información sobre la prevención y el control de COVID-19, que incluirá la repetición de consejos de seguridad antiguos como lavarse las manos y mantener distancias de seis pies.

Los funcionarios de salud han trabajado con un comité asesor comunitario para ayudar a elaborar un plan para comunicar mejor la información sobre la prevención del COVID-19 con las partes desatendidas de la comunidad. Parte de la subvención federal se utilizará para financiar operaciones individuales más pequeñas por parte de socios comunitarios.

En 2018, el condado recibió una subvención de los CDC por un año de $762,865 para reducir las disparidades de salud que afectan al condado como parte de un programa federal de enfoques étnicos y raciales para la salud comunitaria (REACH, por sus siglas en inglés). La nueva subvención se basará en el trabajo que fue apoyado por la financiación anterior, dijo Cullen, y se ampliará con otra subvención para mejorar el acceso a las vacunas que aún está esperando la aprobación del condado.

Bennito L. Kelty is TucsonSentinel.com’s IDEA reporter, focusing on Inclusion, Diversity, Equity and Access stories, and a Report for America corps member.

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Paul Ingram/TucsonSentinel.com

Cullen during a Dec. 4, 2020, meeting.

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