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La creciente población latina de Arizona está subrepresentada entre los maestros

El 45 % de los estudiantes de Arizona en los grados de prekínder a 12 se identifican como latinos, pero un informe muestra que se están quedando atrás en el salón de clases. Un factor que impulsa esa tendencia, dice el informe, es la falta de maestros latinos en el estado.

Un informe de 2021-22 de ALL In Education mostró que los estudiantes latinos de tercer grado obtuvieron 27 puntos por debajo de los estudiantes blancos en competencia de lectura, y los estudiantes de octavo grado estaban 23 puntos por debajo en matemáticas.

Stephanie Parra, directora ejecutiva de ALL In Education, una organización sin fines de lucro que recopila investigaciones, datos y comentarios de la comunidad para crear informes sobre el estado de la educación en Arizona, dijo que la falta de representación en la fuerza laboral de maestros es un factor.

“Cuando los estudiantes tienen un maestro que se parece a ellos, se desempeñan mejor en las pruebas, asisten a la escuela en tasas más altas, por lo que las tasas de ausentismo disminuyen; también ven a bajar sus tasas de suspensión”, dijo Parra.

Solo el 16 % de los más de 58,000 maestros de Arizona son latinos, según datos del Arizona Department of Education analizados por ALL In Ed. Los defensores sugieren crear un conducto de estudiantes-maestros en las comunidades latinas para mejorar esos números.

“Si los estudiantes latinos no se gradúan de la escuela secundaria a tasas más altas”, dijo Parra, “o van a la universidad a tasas más altas, o obtienen títulos universitarios, o si la universidad no es accesible para ellos, o no se les ofrece un camino, es difícil para ellos convertirse en maestros”.

Solo el 71 % de los estudiantes latinos se gradúan de la escuela secundaria en cuatro años, según datos estatales. De los que se gradúan, el 22 % ingresa a una universidad de cuatro años y el 54 % se gradúa, según el informe de ALL In Ed.

Sin embargo, la implementación de soluciones no está exenta de desafíos. Matthew Georgia es el director de la Cesar Chavez High School en el sur de Phoenix, donde casi el 75 % del alumnado y el 26 % de los maestros son hispanos, según el Department of Education. En 2021, solo el 16 % de los estudiantes de Cesar Chavez High School eran al menos competentes en lengua y literatura en inglés en las pruebas de Arizona Academic Standards Assessment (anteriormente, la prueba AzMerit).

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Georgia dijo que el valor que las comunidades le dan a la educación es un factor en el rendimiento académico de los estudiantes.

“Algunas comunidades valoran la educación más que otras”, dijo, y señaló que la pobreza generacional, el acceso a una buena atención médica y la disponibilidad de una vivienda estable influyen en el rendimiento de un estudiante en el aula. Georgia espera que fortalecer el valor de la educación en las comunidades ayude a crear un canal hacia la enseñanza.

Defensores de la educación proponen soluciones

“Creo que tiene que ser una carrera que busque ser respetada y apoyada por las comunidades”, dijo. “Creo que si creamos una oportunidad para que los estudiantes vean que, ya sabes, los maestros viven una buena vida, contribuyen a su comunidad y pueden ayudar a dar forma al futuro de las generaciones futuras. Y creo que más personas se sentirán más atraídas por el trabajo de la educación”.

Chavez High School participa en ALL In Ed’s Parent Educator Academy, un programa de liderazgo para que los padres se involucren más en la educación de sus hijos. Su objetivo es ayudar a los padres a comunicarse con los maestros y asumir un papel más práctico.

“Están adquiriendo un sentido de autoeficacia y comprensión de que tienen agencia sobre sus propias vidas, sobre la educación de sus propios estudiantes, y que realmente pueden ser socios en la experiencia educativa de sus hijos”, dijo Parra, y agregó que varios padres en la academia han expresado interés en seguir carreras en educación.

Exponer a los estudiantes latinos a carreras educativas en la escuela secundaria puede ayudar a cerrar la brecha de representación, dijo, al generar grupos de candidatos más diversos para trabajos en educación. Una iniciativa que apunta a lograr esto es Achieve60AZ, donde el objetivo es que el 60 % de todos los adultos en edad laboral en Arizona tengan al menos una credencial postsecundaria para 2030.

Una alianza estatal está impulsando la iniciativa para alcanzar la meta del 60 %. La organización sin fines de lucro Education Forward Arizona utiliza el Arizona Education Progress Meter, que rastrea ocho métricas clave de logros educativos, que incluyen la competencia en lectura de tercer grado, las puntuaciones de matemáticas de octavo grado y la graduación de la escuela secundaria. La tasa de logro para los arizonenses de 25 a 64 años con una credencial postsecundaria es del 46 %, a partir de 2019.

Rich Nickel, presidente y director ejecutivo de Education Forward Arizona, dijo que la educación postsecundaria puede proporcionar un vínculo entre la representación y el logro. Según Nickel, casi 7 de cada 10 trabajos requieren algún tipo de educación postsecundaria.

Los requisitos para los maestros de Arizona K-8 incluyen la finalización de un programa de preparación docente o dos años de experiencia docente, además de cursos de educación y una licenciatura de un colegio o universidad acreditada. También se requieren puntajes de aprobación en los exámenes de conocimiento de la materia.

Para lograr el objetivo de rendimiento del 60 %, dijo Nickel, la alianza está trabajando con escuelas de todo el estado para proporcionar recursos a estudiantes predominantemente de primera generación y de alta necesidad, lo que incluye mostrar a los estudiantes cómo obtener acceso e inscribirse en los programas de AmeriCorps.

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“Al final del día, si no brindamos esos apoyos y esa inversión en esta población de estudiantes de rápido crecimiento que quieren tener éxito, entonces realmente nos estamos perjudicando a nosotros mismos como estado”, dijo Nickel.

Los defensores dicen que invertir en la educación latina beneficiaría no solo a los estudiantes, sino también a Arizona, que tiene más del 30 % de hispanos o latinos, según datos del censo de 2020.

“Estamos operando con un sentido de urgencia en torno a la creación de oportunidades para nuestra comunidad porque es el futuro del estado”, dijo Parra.

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Mia Marquez/Cronkite Noticias

En la Escuela Secundaria Cesar Chavez, el 71 % de los estudiantes y el 26 % de los maestros son hispanos.