Sponsored by

Local

Phoenix es una de los 25 peores cidades EE. UU. por la polución del aire, según informe

El condado de Maricopa es uno de varios condados de Arizona que recibió una calificación reprobatoria en la limpieza del aire debido a los días con alto contenido de ozono y alta contaminación por partículas, según el último informe ‘State of the Air’, publicado el jueves por la American Lung Association.

El informe encontró que el oeste de los EE. UU., que incluye a Arizona, experimentó una calidad del aire particularmente mala en comparación con el resto del país entre 2018 y 2020.

El informe ‘State of the Air’ o Calidad del Aire, que se publicó por primera vez en 2000, solía encontrar con mayor frecuencia que los estados del este tenían un aire más insalubre debido a sus principales ciudades urbanizadas en Nueva York, Nueva Jersey, Ohio y otras. Pero informes recientes han obtenido calificaciones aprobatorias, en lugar de encontrar que el oeste tiene uno de los aires más insalubres de los EE. UU.

JoAnna Strother, directora sénior de defensa de Lung Association, dijo que el cambio climático es uno de los factores más importantes en las condiciones cada vez más insalubres en el oeste, ya que los incendios forestales arrasaron el oeste de los EE. UU. en cantidades récord en los últimos años. Además, el aumento de las temperaturas contribuye aún más a la mala calidad del aire.

El informe señala las reducciones de emisiones impulsadas por políticas en algunos estados y los aumentos de la contaminación impulsados por el cambio climático en otros como una de las principales causas de la disparidad entre el este y el oeste de EE. UU.

“Vemos que esos picos a corto plazo y la contaminación del aire comienzan a alcanzar su punto máximo”, dijo Strother. “Queremos que las personas sean conscientes de la calidad del aire que respiran, porque puede afectar la salud de sus pulmones, y sabemos que a medida que continúe el cambio climático, es más difícil limpiar la contaminación del aire”.

La alta contaminación diaria por partículas es responsable de casi 48,000 muertes prematuras cada año en los EE. UU., según el informe.

Se ha descubierto que los picos diarios en la contaminación por partículas causan una mayor mortalidad en bebés, ataques de asma graves e ingresos hospitalarios por enfermedades cardiovasculares y enfermedad pulmonar obstructiva crónica. La contaminación del aire por ozono, también conocida como smog, es un irritante pulmonar extremadamente peligroso que aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias graves para las personas expuestas a niveles altos, según el informe.

En el informe de 2022, Phoenix ocupó el puesto 11 en el país en cuanto a contaminación diaria por partículas a “corto plazo” y el octavo en contaminación anual por partículas. Además, Phoenix ocupó el quinto lugar entre los más contaminados por los niveles de ozono.

Strother dijo que el 84 % de las personas en Arizona viven en comunidades que recibieron calificaciones de “F” por la contaminación del aire, siendo los condados de Maricopa y Pinal algunos de los más contaminados del estado.

Algunos de los grupos con mayor riesgo de aire insalubre incluyen adultos mayores de 65 años, personas con problemas de salud pulmonar subyacentes, personas que viven en la pobreza y personas de color. Strother y la Asociación del Pulmón esperan un cambio de política a nivel local y federal para comenzar a disminuir esta disparidad.

“Sabemos que nuestras comunidades de color por lo general están ubicadas cerca de fuentes contaminantes, cerca de plantas de energía, junto a autopistas, donde respiran más aire insalubre”, dijo Strother. “Necesitamos hacer un mejor trabajo para limpiar la calidad del aire, para que nuestras comunidades de color puedan protegerse, para que las personas con problemas sensibles de salud pulmonar puedan estar protegidas. Pero, por supuesto, todos en Arizona deberían respirar aire más limpio”.

Strother dijo que el cambio de política es crucial para garantizar que los niños en crecimiento tengan la oportunidad de respirar aire limpio.

“Definitivamente, estamos preocupados por nuestras generaciones futuras”, dijo Strother. “Queremos que tengan el mejor futuro posible, que estén sanos. Y por eso es tan importante que empecemos a actuar ahora para comenzar a limpiar la contaminación del aire, especialmente porque el cambio climático lo hace más difícil. Entonces, también debemos hacer un trabajo más duro para limpiar el aire aquí en Arizona, y realmente, en todo el país”.

Strother dijo que gran parte del progreso que ya se ha logrado para crear un aire más saludable se debe a leyes y regulaciones como la Ley de Aire Limpio aprobada en 1970. Sin embargo, dijo que aún queda mucho por hacer y espera que la administración Biden actúe para mover a todo EE. UU. hacia un camino de aire más limpio.

Los automóviles siguen siendo uno de los mayores contaminantes, especialmente a medida que más personas se mudan a Arizona y ponen más vehículos en las carreteras cada día.

Timothy Franquist, director ambiental de la Asociación de Gobiernos de Maricopa, dijo que una forma en que el condado de Maricopa ha tratado de reducir la contaminación por ozono es mediante la implementación de programas de reducción de viajes que recortan los viajes en automóvil.

Además, la pandemia de COVID-19 cambió drásticamente la forma en que muchas personas trabajan al obligar a los empleadores a encontrar formas de permitir que los empleados trabajen desde casa. Franquist dijo que adaptarse a los estilos de trabajo desde el hogar tuvo efectos positivos en la reducción de las emisiones de ozono.

“Creo que después de COVID, ya sabes, el entorno de teletrabajo es muy diferente”, dijo. “Ahora, creo que está establecido, está aquí. Y siempre es bueno hacer eso para reducir realmente la conducción, o el uso compartido del automóvil y el transporte público cuando se puede”.

Strother dijo que le gustaría ver algunos cambios en Arizona: invertir en infraestructura para respaldar vehículos de cero emisiones y cambiar a fuentes de energía renovables y no combustibles.

“La mala calidad del aire puede ser dañina al respirar y dañina para el cuerpo”, dijo Strother. “Incluso las personas sanas pueden experimentar síntomas, dificultad para respirar, tos, esos ojos llorosos con picazón. Por eso queremos que la gente sea consciente de que puede tener un impacto en la salud de sus pulmones”.

- 30 -
have your say   

Comments

There are no comments on this report. Sorry, comments are closed.

Sorry, we missed your input...

You must be logged in or register to comment

Read all of TucsonSentinel.com's
coronavirus reporting here »

Click image to enlarge

Kasey Brammell/Cronkite News

La alta contaminación diaria por partículas es responsable de casi 48,000 muertes prematuras cada año en los EE. UU., según el último informe ‘State of the Air’, publicado el jueves por la American Lung Association.

Categories

news, business, enviro, health, sci/tech, trans/growth, local, arizona, nation/world, breaking, Cronkite News, en español