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Defensores judiciales instan mayor diversidad en la Corte de Arizona

Mientras los demócratas en el Senado de los EE. UU. presionan para la confirmación de la jueza Ketanji Brown Jackson en la Corte Suprema, los defensores judiciales están presionando activamente para lograr una mayor diversidad en los tribunales de Arizona.

Si se confirma, Jackson sería la primera mujer de raza negra en sentarse en la Corte Suprema. Jackson fue confirmada ante la Corte de Apelaciones de EE. UU. para el Circuito de D.C. en 2021. Se espera que el Senado vote sobre la nominación esta semana.

La Fundación de Defensa de Arizona, una organización sin fines de lucro comprometida con un sistema político representativo, compiló un informe de diversidad para los tribunales de Arizona en abril de 2021.

Aunque la población de Arizona es aproximadamente 55 % de raza blanca, el informe encontró que “el tribunal más racialmente diverso y representativo, el Tribunal de Justicia, es 80 % blanco”. Los tribunales de justicia a nivel de condado manejan casos que van desde disputas de tránsito hasta casos de acoso.

El informe, que analiza el desglose racial y de género de los tribunales superiores, de apelación, de justicia y de la Corte Suprema de Arizona, también encontró que la comunidad latina, que es un tercio de la población del estado, es el grupo demográfico racial menos representado en esos tribunales. El informe no se centró en los tribunales municipales.

“La falta de representación del poder judicial de Arizona representa un peligro para la gente de Arizona”, dice el informe. “Los jueces que creen que son justos aún pueden tener prejuicios arraigados que afectan sus fallos”.

Marcos Tapia es el abogado asociado de Chicanos Por La Causa y expresidente de Los Abogados, la Asociación de Abogados Hispanos de Arizona, que alienta y apoya a los latinos en el campo legal.

Para diversificar el tribunal, dijo, primero se debe diversificar toda la profesión legal.

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“Cuando estaba en la escuela primaria y teníamos el día de la profesión, no había ningún abogado que se pareciera a mí”, dijo. “Es un tema que ha estado en la mente de muchas personas, especialmente en el campo legal”.

Tapia dijo que Los Abogados alienta a los estudiantes de color a seguir profesiones como abogados o en el campo legal.

“Cada vez que realmente vi algo sobre abogados, fue porque alguien en mi comunidad estaba del lado equivocado”, dijo. “Si miras el tribunal, realmente no reflejaba a nuestra comunidad. … La forma en que está configurado nuestro sistema de justicia y la forma en que funciona, tiene más personas frente a estos jueces que no se parecen a los jueces”.

Elena Nethers es directora de diversidad, equidad e inclusión en el Colegio de Abogados del Estado de Arizona, una organización sin fines de lucro supervisada por la Corte Suprema de Arizona que brinda programas de desarrollo para personas que buscan seguir una carrera legal.

“Algunos de los programas que hacemos son bastante efectivos para derribar algunas de las barreras que pueden existir para estos jóvenes abogados que no creen que puedan ser jueces”, dijo Nethers.

El Colegio de Abogados del Estado tiene dos eventos anuales enfocados en aumentar la diversidad. El primero es “Meet the Bench”, en el que los 16 abogados del Instituto de Liderazgo de Abogados organizan un panel de jueces estatales y federales que discuten los caminos que tomaron para llegar a la banca.

“También hablan un poco sobre algunos de sus esfuerzos para diversificarse, pero también sobre cómo es liderar desde dentro de los tribunales”, dijo Nethers.

El segundo evento es similar a “Meet the Bench” y se lleva a cabo en la Convención anual del Colegio de Abogados del Estado de Arizona.

El Tribunal Municipal de Phoenix también pone énfasis en asegurarse de que el personal del tribunal sea representativo de su comunidad junto con el tribunal. Barton Fears, consejero general y oficial de información pública de la Corte Municipal de Phoenix, dijo que la diversidad de los miembros del personal de la corte es tan importante como tener jueces diversos, porque en muchos casos, las personas que van a la corte tratarán más con el personal.

Fears dijo que los esfuerzos se extienden más allá de alentar a las personas de color a convertirse en abogados o jueces. Dijo que el personal de la corte realiza ferias de trabajo y eventos de reclutamiento en las escuelas secundarias para alentar a los estudiantes a trabajar en las cortes.

“Al final del día, lo que estamos buscando es un tribunal que sea representativo de la comunidad y que produzca justicia a través de la excelencia”, dijo Fears. “La mayoría de las veces en los argumentos sobre la diversificación, el sistema de justicia se centrará solo en el tribunal. No hay un enfoque en el personal de la corte, pero eso es igual de importante”.

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Screenshot via Senate Judiciary Committee.

La jueza Ketanji Brown Jackson responde preguntas el 22 de marzo de 2022 de los senadores del Comité Judicial del Senado durante su audiencia de confirmación.

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