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Artistas de Arizona esperan que Black History Mural Project 'eduque, inspire y eleve'

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El mural pintado por Lucretia Torva y Jennifer White está en el lado oeste del Footprint Center en el centro de Phoenix. - Hope O’Brien/Cronkite Noticias

El Ayuntamiento de Phoenix en 2020 negó una solicitud para pintar un mural de “Black Lives Matter” en una calle del centro de la ciudad. Ese rechazo fue el impulso para el Proyecto del Mural de la Historia de la Raza Negra, que la Fundación Shining Light comenzó el año pasado para educar y empoderar a los arizonenses.

Este año, el grupo encargó 28 murales, representando los días del Mes de la Historia de la Raza Negra. Cada uno presenta figuras de la raza negra destacables o impactantes con un tema único.

Gizette Knight es presidente y directora ejecutiva de la fundación y fundadora del Proyecto Mural de la Historia de la Raza Negra 2022.

“Mi objetivo general para este proyecto siempre ha sido empoderar a mi gente, pero también educar a todas las personas, porque la historia de los negros es la historia de Estados Unidos”, dijo Knight en la inauguración de un mural en el Footprint Center, sede de los Suns de la NBA y Mercury.

Cronkite Noticias habló con cuatro de los muralistas encargados del proyecto, que se está implementando en el centro de la ciudad.

Giovannie ‘Just’ Dixon

Ubicación: Esquina noroeste de las calles Second y Lincoln

Cuando empezó a pintar hace cuatro años, Dixon dejó Arizona para buscar comunidades de artistas que fueran como él.

“Tiene que haber más representación negra, ya sea en las paredes o pintando las paredes”, dijo Dixon.

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Dixon recibió el encargo de completar tres de los 28 murales, una carga de trabajo que dice que estaba dispuesto a asumir. Tenía la esperanza que su trabajo y el proyecto puedan educar al público, aumentar la representación de artistas urbanos negros en Arizona y traer más gente de color para crear arte.

David Morgan

Ubicación: Lado oeste de Mrs. White’s Golden Rule Café, esquina de las calles Eighth y Jefferson.

Como hijo de un ex profesor de arte, Morgan pasó la mayor parte de su infancia creando arte.

Él se unió al proyecto a pedido de una fundación con aspiraciones de producir algo de lo que Shining Light y la comunidad pudieran estar orgullosos. Aunque Morgan ha creado murales por siete años, este proyecto se convirtió en una inspiración y una lección de historia para él.

“Sentí que aprendí más acerca del otro lado de Estados Unidos”, dijo Morgan, quien es blanco. “El lado que no te van a mostrar en la televisión y que no te van a mostrar en la computadora”.

Lucretia Torva y Jennifer White

Ubicación: Lado oeste de Footprint Center, esquina de las calles First y Jefferson streets

Torva y White colaboraron para dar vida a un mural de 10 figuras de la raza negra destacadas en el baloncesto.

Torva, quien vio publicaciones de Facebook buscando muralistas para unirse al proyecto, no se veía a sí misma como una manifestante o activista antes de trabajar en el mural. Para ella, participar en el proceso fue una forma importante para apoyar la causa y la igualdad para todos.

“Este proyecto ha cambiado mi visión personal de que en realidad puedo ser una activista con mi arte”, dijo Torva.

White, quien se unió al proyecto en 2021, sabía que regresaría por segundo año después de su experiencia inicial.

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“(Pintar el mural) fue lo más relevante y gratificante que he hecho, como si estuviera cumpliendo un propósito además de pintar algo bonito en la pared”, dijo White.

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